¿Cual es el punto de comienzo de una Siria mejor?

El futuro de Siria comenzará por los niños. Con educación y aprendizaje. Es difícil restaurar un sistema educativo en un país que experimentó tanta violencia. Espero que nuestra comunidad cristiana pueda contribuir a sanar las heridas causadas por la guerra. Muchos de nuestros niños están traumatizados, presenciaron una violencia sin precedentes, nacieron durante el conflicto armado. Iniciamos un proyecto de apoyo psicológico a niños en nuestro Santuario de la Conversión de San Pablo. El setenta por ciento de estos niños son musulmanes. El propósito de la iniciativa es permitirles llevar una vida normal. Pero tomará tiempo.

Estamos planeando crear un centro donde personas de diferentes religiones y etnias puedan entablar un diálogo y llevar a cabo actividades conjuntas también en el área del arte, la música y el teatro: todos los valores humanos que aseguran una vida mejor.

La declaración conjunta lanzada por Estados Unidos y Rusia en la cumbre de APEC en Vietnam, que pide una solución negociada y no militar para el conflicto armado, la derrota del Estado Islámico, tiene como objetivo garantizar el surgimiento de Siria de la larga guerra de siete años. Para el padre Bahjat Elia Karakach, párroco de Damasco, “vemos el horizonte”. Para que esto suceda, es urgentemente necesario promover una cultura de bienvenida y tolerancia, fundamental para desarraigar la mentalidad del ISIS y reconstruir una Siria mejor . Los niños constituyen la piedra angular de este renacimiento. “Son la mayor garantía para el futuro de Siria”

No a una solución militar a la crisis siria y SI al compromiso de sostener la “soberanía, independencia e integridad territorial” de Siria: es lo que surge de la declaración conjunta emitida por el presidente ruso Vladimir Putin y el presidente estadounidense Donald Trump, al margen de un APEC cumbre en Vietnam. Los dos líderes mundiales coincidieron en que “la solución definitiva al conflicto debe encontrarse en el proceso político de Ginebra”.

El padre Bahjat Elia Karakach, franciscano p. de la Custodia de Tierra Santa, comparte las mismas esperanzas. Nacido en Alepo, desde 2016 el padre Karakach se desempeña como custodio del convento de la Conversión de San Pablo en Damasco y como párroco de la comunidad local de rito latino, que cuenta con aproximadamente 250 familias, asistido también por muchos fieles de otros ritos cristianos. Le pedimos que compartiera una visión general de la crisis siria, que parece haber llegado a un punto de inflexión después de la derrota militar de Daesh.

Padre Karakach, parece que la guerra está llegando a su fin lentamente, y que Siria pronto podrá pasar página. ¿Es realmente así? ¿Cuál es la situación en el país?

Hoy hay una gran esperanza en comparación con hace un año, vemos el horizonte. Ingresamos a una nueva fase después de la captura de Aleppo (diciembre de 2016, nota de Ed.). Estamos experimentando progreso en la vida cotidiana. En Damasco, por ejemplo, se ha restaurado el suministro de electricidad y algunos servicios públicos están volviendo a la normalidad; esto hace que la vida cotidiana de la población local sea mucho más fácil. Sin embargo, debería decirse que la recuperación progresa a un ritmo lento porque nuestros jóvenes todavía están en el frente de batalla y grupos terroristas todavía están presentes en algunas áreas del país.

ISIS parece haber sido derrotado militarmente como resultado de la captura de Raqqa, un bastión de ISIS. Sin embargo, el frente de batalla continúa entre el gobierno y los rebeldes. Su resultado es crucial para el futuro de Siria.
El Estado islámico fue derrotado militarmente, pero su ideología terrorista aún está muy extendida y en el futuro podría encontrar cabida en otros movimientos y definiciones. Esta es la verdadera guerra que percibimos a diario.

Todos, incluidos los que se definen a sí mismos como opositores abiertos y civiles, que promueven su causa con medios pacíficos, que entablan un diálogo y están dispuestos a negociar un futuro mejor para Siria, tienen el deber de difundir e inspirar una mentalidad basada en la apertura y en la bienvenida de nuestro vecino

Muchos analistas políticos coinciden en que se está librando una guerra de poder, marcada por los intereses conflictivos de los poderes regionales y no regionales, en Siria. ¿Cuáles son tus sentimientos al ver que otros jugadores han convertido tu tierra en un campo de batalla? Me siento enojado. Esta situación resalta la importancia de Siria, un modelo de tolerancia y coexistencia durante siglos. Ahora alguien ha decidido romper este mosaico.

Para evitar esta tragedia, confío en los muchos sirios, hombres y mujeres de buena voluntad, capaces y concienzudos, con una perspectiva positiva y proactiva para construir una Siria mejor.

Teniendo en cuenta los principales intereses en juego, ¿le preocupa la futura soberanía de Siria?

Fue una gran preocupación hace unos años.  Hoy, Siria parece ser victoriosa en términos de soberanía.
Nos enfrentamos a una verdad innegable: el terrorismo está disminuyendo, y Siria, a pesar de todo, puede volver a ser un lugar donde la gente puede vivir y entablar un diálogo, gracias a aquellos que pueden hacerlo. En lugar de preocupaciones, tengo grandes esperanzas para el futuro de mi país.
 

Se debe admitir que la derrota del Estado Islámico, si ese es el caso, también se debe a la intervención de Rusia y Estados Unidos, aunque en diferentes frentes. ¿Esperas que las dos superpotencias querrán algo a cambio? Los juegos políticos implican cuotas que deben pagarse. No obstante, el pueblo sirio está decidido a vivir en un país libre. No tengo dudas sobre esto. 

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Fr. Bahajt ante la imagen de San Francisco a los pies de Santiago. Compostela.

Anteriormente recordó que, a lo largo de su historia, Siria ha sido una encrucijada de culturas y religiones. Como comunidad cristiana, ¿qué ha hecho para preservar este mosaico durante los años de la guerra?

Continuamos haciendo lo que hicimos durante nuestra presencia centenaria en Siria:
Ser abierto y acogedor con todos, independientemente de la fe, la etnia y la cultura. Esperamos que al hacerlo seamos un signo profético para el futuro de Siria y para todo el Medio Oriente.
Siria podría volver a ser un modelo de coexistencia para muchos países de la región.
 

Hablando de recepción, no podemos olvidarnos de los millones de refugiados y personas que fueron desplazados internamente por la guerra. ¿Volverán todos a su tierra natal? ¿Ves un futuro para los cristianos y otros grupos minoritarios en la nueva Siria?

Necesitamos ser realistas: no todos están obligados a regresar. Pero muchos ya están regresando a sus hogares.
La dispersión causada por años de conflicto armado podría convertirse en un recurso para el país si se explotara en términos de apertura cultural, social y religiosa. El mosaico de Siria podría así enriquecerse con nuevas piezas y ampliarse aún más.