En Siria, una violencia sin precedentes, contada por Fray Bahjat Elia Karakach.

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“La situación actual parece haber mejorado ligeramente, aunque solo sea porque no registramos la intensidad de la guerra que habíamos visto hasta hace unos días. A pesar de esto, en el día 1 de marzo contamos al menos con trece cohetes, todos lanzados en la salida de las escuelas. está claro que intentaban golpear a jóvenes y niños “.

En las palabras del padre Bahjat Elías Karakach, de la Custodia Franciscana de Tierra Santa, superior del convento dedicado a la conversión de San Pablo, la parroquia principal de rito latino de la capital, Damasco, se encuentra la fragilidad de la tregua establecida por el Consejo de Seguridad. El 24 de febrero, por última vez, se aprobó por unanimidad una resolución que durante, al menos 30 días, debería detener el bombardeo en todo el país. Especialmente en el distrito de Ghuta, uno de los últimos que quedan en manos de las milicias yihadistas, como los salafistas de Jaish al-Islam, Hayat Tahrir al-Sham, que ya se enfrentan Frente Al-Nusra, Faylaq al-Rahman, miembro del Ejército Libre de Siria. Hoy en día, alrededor de 400 mil personas están atrapadas en el enclave. Cientos de víctimas, muchos niños. El domingo pasado, el Papa Francisco, durante el Ángelus, recordando la escalada de los enfrentamientos, pidió acceso a la ayuda humanitaria y ser evacuado herido y enfermo.

Un verdadero “infierno en la tierra”, como define el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, que no tiene el barrio cristiano de Bab Touma, de la antigua ciudad de Damasco, donde se concentran muchas iglesias cristianas. El barrio de Bab Touma es un símbolo para el cristianismo sirio, aquí San Pablo fue bautizado por Ananías, y aquí 11 mil cristianos murieron como mártires en la persecución de 1860. Esta es precisamente una de las zonas seleccionadas por los cohetes de los yihadistas de Ghuta, que está a sólo a un par de kilómetros de la iglesia del padre Bahjat Elia Karakach.

“Hace dos meses, nuestra iglesia fue alcanzada por cohetes que causaron grandes daños, pero afortunadamente no hubo víctimas”, dice la religiosa responsable del santuario franciscano de Santa Ana. “Desde el comienzo del año, al menos 4 iglesias han sido golpeadas por terroristas que quieren vaciar Damasco de cristianos”.

Esta es nuestra iglesia franciscana, la de los maronitas, la del patriarcado greco-católico y ortodoxo griego. Sufriendo acciones “sistemáticas e insistentes” que aumentan la “sensación de abandono y frustración en la comunidad cristiana damasquinada”. Los fieles se sienten abandonados porque nadie, ni siquiera los medios cristianos, cuentan lo que ocurre en esta área de Damasco. Como comunidad cristiana, no podemos hacer nada más que rezar y llevar nuestra ayuda práctica a tantas personas como sea posible, sin hacer diferencia de fe ni etnia, siguiendo la invitación constante de Francisco, el único líder en el mundo que pide paz para Siria. Estos son días difíciles, pero la esperanza aquí en la capital es que podamos llegar al final de los combates pronto y, al igual que para Aleppo, volver a vivir con seguridad “.

Un primer paso en esta dirección podría ser el cumplimiento de la resolución aprobada por el Consejo de Seguridad de la ONU. “¿Pero cómo podemos confiar, admite el padre Karakach, en potencias extranjeras que aprueban treguas alrededor de una mesa y luego continúan masacrando en el campo?

¿Por qué no se  cuenta, por ejemplo, que los yihadistas en Ghuta han cortado con francotiradores, misiles y cohetes, los corredores humanitarios otorgados por el Gobierno, para evitar que los civiles abandonasen las zonas bajo el bombardeo y así  convertirlos en escudos humanos?”.

Lo mismo ocurre con las armas químicas: el Observatorio Nacional Sirio ha presentado la sospecha de que el ejército de Assad ha lanzado un ataque químico con cloro en Ghuta. “De acuerdo con el gobierno – explica el franciscano – se sabe de tres camiones procedentes de Turquía que traerían materiales químicos para la fabricación de artefactos explosivos utilizados por los insurgentes”. En este baile de noticias, entre propaganda y verdad, todo lo que queda es “mirar a la Pascua, a la esperanza de la Resurrección”. Si todavía estamos aquí -concluye el padre Elia- es porque tenemos esperanza en un futuro de paz.