Frailes del futuro.

Traducción de http://blog.franciscanmedia.org/

Escuchamos todo tipo de estadísticas sobre el cierre y la fusión de las parroquias, la crisis de las vocaciones sacerdotales, la disminución de las órdenes religiosas. Estas cosas están sucediendo, pero también hay vida nueva. Pregúntale a un franciscano joven hoy sobre el futuro, y escucharás mucha esperanza. “No estamos pensando: ‘esto es terrible, ¿Qué vamos a hacer?’. No, es cuestión de trabajar todos juntos “, dice Abel Garcia, OFM.

Fray Abel vive en la Comunidad de St. Joseph, cerca de Catholic Theological Union, una de las escuelas de teología católica más grandes del mundo de habla inglesa. Estamos en el sur de Chicago, una comunidad conocida por su lucha contra la violencia y el asesinato de pandillas, pero estamos en Hyde Park, un oasis de todo tipo de cosas. La Universidad de Chicago está a unas pocas cuadras al sur; el Museo de Ciencia e Industria está a pocas cuadras al este; unos cientos de pies más allá están los caminos para senderistas y ciclistas, el sendero Lakefront Trail de 18 millas; al menos cuando el clima permite que alguien pueda recrearse junto al lago Michigan. Mientras tú estás leyendo esto, varios palmos de nieve estarán cayendo en Chicago.

 

Friar Abel Garcia | Image: Karen Callaway
Fray Abel Garcia | Imagen: Karen Callaway

 

Somos 18 frailes de varios estados en St. Joseph’s, una próspera comunidad donde, en una gran casa de ladrillos rojos convertida en convento, nos reunimos cada mañana y cada noche, para la Liturgia de las Horas y la Eucaristía diaria; En el medio los diversos ministerios, las clases y el estudio.  Estamos muy lejos de las instituciones aisladas y enormes del pasado.

“Oh Señor, abre mis labios”, proclama el cantor de hoy. Mientras estos frailes están sentados en la sala, formando un coro sencillo para orar, uno oye a través de la ventana, de vez en cuando, los frenos, las puertas abiertas, la campana y los anuncios, las puertas cerrándose, el rugido amortiguado de los autobuses de la ciudad por la Ruta 55. La parada está justo más allá de nuestro vestíbulo. “Y mi boca proclamará tu alabanza”, responde el grupo al unísono. Trece frailes en formación, guiados por el ejemplo de los otros cinco, están aprendiendo su nuevo estilo de vida entre el pueblo de Dios, en el corazón de una ciudad bulliciosa.

¿De qué va esto de ser un franciscano? Reunimos un grupo de cuatro frailes relativamente nuevos en una mesa en la esquina de la sala de recreo del sótano de San José y les preguntamos. Tres de estos hombres tienen entre 20 y 30 años, y uno tiene poco más de 50, todos ellos en la Orden de los Hermanos Menores (OFM).

Todos han completado las primeras etapas de formación, ahora son profesos temporales, y caminan en su programa de estudio y su discernimiento. En la última profesión, la solemne, cada hombre prometerá una vida de pobreza, obediencia y castidad en la comunidad franciscana, con un solo propósito: difundir la Buena Nueva de Jesús con sus palabras y acciones.

Te invitamos a concoer a los hermanos Joshua Critchley, Jim Bernard, Abel Garcia y John Boissy. Hace unos meses, justo antes del Día de Todos los Santos, hablamos sobre sus esperanzas y sueños para el futuro. Estos frailes miran hacia el futuro, viviendo en una Iglesia cambiante, y se están moviendo hacia un tiempo en el que ciertamente habrá muchos menos franciscanos.

‘Donde la gente tiene más necesidad’

“Hay dos culturas diferentes caminando aquí mismo”, dice Fray Juan, calificando rápidamente, “No estoy juzgando esto; Solo digo que observo esto”. Él está hablando de prepararse para pertenecer a una Orden franciscana que será más pequeña en el futuro, incluso estando hoy mismo en medio de un grupo de frailes mayor y más grande, la mayoría de los cuales lleva más años en la Orden. Son muchos los que han abandonado el celibato, y pocos los jóvenes que se han unido. Otro fraile asiente. Los días de los seminarios de escuela secundaria son un recuerdo lejano.

Fray Juan es un hermano lego aspirante de 24 años, un carpintero que espera continuar en esta dirección. Estaba en lista de espera para ir a la escuela comercial de muebles y trabajar en dos empleos (instructor de esquí y asistente de garaje) cuando respondió a una llamada más profunda.

“Me siento llevado y movido a ir donde la gente me necesita. Es algo emocionante, una aventura, de verdad”. -Friar Jim

En la Orden Franciscana, Fray Juan ve el lugar donde será apreciado por lo que es: “Los hermanos respetan los dones de cada individuo”. Este no parecía ser siempre el caso cuando miraba otras órdenes. “Los franciscanos definitivamente fueron los más abiertos que aceptaban mi deseo de seguir trabajando la madera y hacer muebles.” Entonces, en la futura vida franciscana, Fray Juan ve un lugar para la simplicidad, para trabajar con sus manos con el respeto de los frailes a su alrededor. Es miembro de la Provincia de San Juan Bautista de Cincinnati.



Friar Jim Bernard | Image: Karen Callaway
Fray Jim Bernard | Imagen: Karen Callaway

Fray Jim, a la edad de 51 años, el mayor de los frailes en esta mesa, era un banquero de Nueva York. Su parroquia natal es San Francisco de Asís en el bajo Manhattan. En su época pre-fraile, caminaba por allí todos los días camino a su trabajo como ejecutivo, dirigiendo a 30 personas en una firma bancaria multimillonaria. Él se mueve de vez en cuando con su cordón franciscano durante nuestra conversación; tal vez aún se está acostumbrando a usarlo. En Manhattan, encontró tiempo para hacer trabajo voluntario en la parroquia, incluso sirviendo en un equipo de Rite of Christian Initiation of Adults (Entrenando católicos principiantes) y trabajando en algunos de los programas comunitarios, entre ellos la famosa sopa ‘St. Francis Soup Kitchen’. “Me inspiraron los frailes con quienes trabajé allí”, dice.

Su futuro parece un poco confuso en este momento: “Para ser sincero, no he encontrado un ministerio que aún no me haya gustado, ¡que es un problema cuando estás discerniendo sobre lo que quieres hacer en el futuro! ” él dice. Pero, “creo que, naturalmente, lo que quiero es ayudar a la gente”. Así que ve su futuro como sacerdote.  “Creo que la idea es que tenemos que posicionarnos estratégicamente donde están las personas que más lo necesitan.” En este momento, hay muchas poblaciones diferentes que sufren injusticias sociales. “Eso es algo que está muy cerca de nuestros corazones franciscanos, y por eso queremos estar ahí, para esas personas”. Especialmente en un clima político que ha creado una atmósfera de miedo, incertidumbre y división entre las personas, dice, los franciscanos son “algo así como constructores de puentes e instrumentos de paz. “Esos son lugares donde ve su futuro franciscano.


Friar Joshua Critchley| Image: Karen Callaway
Fray Joshua Critchley | Imagen: Karen Callaway

Fray Abel, alto y enérgico, se nutre profundamente de la experiencia familiar. Él es salvadoreño de nacimiento, un inmigrante, también de la Provincia de Santo Nombre de Nueva York. Llegó a los Estados Unidos, a Carolina del Norte, a los 19 años (ahora tiene 36) “como muchos inmigrantes, para ayudar a la familia y brindar una vida mejor para ellos”.

En ese terrible viaje hacia lo desconocido, encuentra a San Francisco. “San Francisco hizo eso, moverse para buscar algo más, y darse a los otros”, dice Fray Abel, agitando los brazos para enfatizar. En su parroquia de Carolina del Norte, Abel encontró a los franciscanos y luego se unió a ellos.

Lo que él ve en el futuro de los franciscanos no es tanto el qué sino el cómo. Francisco nos desafía a todos a adentrarnos en lo desconocido, en nuestro propio viaje, dice, y en el camino, nos desafía a ser hospitalarios. “Lo digo porque soy inmigrante, uno de ellos, y sé lo que eso significa, por experiencia. Sé lo que es vivir con incertidumbre. No saber lo que va a pasar mañana “.

Se hace eco de lo que dice otro fraile en la mesa, acerca de pasar de arreglar las cosas con certeza a estar con las personas y con todas las incertidumbres de sus situaciones: “Puedo escucharlos. Puedo estar con ellos, y puedo intentar ponerme en sus zapatos, pero nunca tendré la misma experiencia porque cada experiencia es diferente “. Su aprecio por la incertidumbre se traduce en las experiencias impredecibles de este grupo como Franciscanos de hoy.


Finalmente, está Fray Joshua, miembro de la Provincia de la Inmaculada Concepción, también con sede en Manhattan. Él se dirige hacia el ministerio parroquial como sacerdote, posiblemente con algún rol como maestro también. Tiene 23 años y luce una barba delgada y color óxido. Él es de Connecticut y ahora es fraile desde hace cinco años. Los frailes de la Inmaculada Concepción hacen algo de su formación en Italia (una fuerte identidad étnica europea permanece en el centro de esa provincia). Visitó Asís de vez en cuando mientras estudiaba en Roma. Allí llegó a apreciar el sentido de la belleza que seguramente continua impulsando a los franciscanos.

Habla de una visita a la cueva cerca de Greccio, Italia, donde, hace mucho tiempo, San Francisco les pidió a los aldeanos que recrearan la escena de la Natividad. Hoy hay una capilla construida en la cueva. “Tuve la oportunidad de ir a la pequeña capilla. Está la historia de la Natividad, del ángel que viene, del nacimiento de Jesús, y fue un momento tan hermoso para mí. ¡Solo pensar en que Francisco estuvo allí y querer crear esta escena en esta imponente ladera de la montaña!” Esa sensación de sobrecogimiento y belleza es profunda, alimentando la calidad de la espiritualidad franciscana no solo para Fray Joshua, sino también para los franciscanos en todas partes.

Esa espiritualidad, junto con la colaboración con los laicos, será clave en el futuro del orden, dice Fray Joshua. Primero vendrá la identidad de cada fraile como franciscano. “La vida franciscana, en particular, tal vez no sea un desafío nuevo, pero va a ser la forma en que equilibremos nuestra vida fraterna – con nuestra vida juntos como hermanos – con nuestro ministerio”. Eso será especialmente importante, dice, “tal vez con menos número de los que somos hoy “.

FutureFranciscansintheUnitedStatesPhotosbyKarenCallaway[1]

 La Compasión de Francisco

Simplicidad, solidaridad, confianza, belleza, -todo en el contexto del cómo, el Camino del Evangelio-, serán los valores clave que impulsarán a los franciscanos a convertirse en las manos de esta próxima generación. “Creo que mi futuro realmente será algo así como un sacerdote en transición o en movimiento”, dice Fray Jim. No se ve a sí mismo como aquellos frailes de generaciones recientes que han sido asignados a parroquias durante muchos años. “Siento que voy a ser llevado y me mudaré a donde la gente me necesita. . . . Creo que es algo emocionante, una especie de aventura, realmente “.

Quizás él habla por los demás cuando lo atempera con el deseo de seguir el ejemplo de la familia franciscana, especialmente su provincial (que, sin duda, lee esta revista). “Creo que la clave de esta vida es mantenerse abiertos”, dice Fray Jim. La percepción de Fray Juan es que el pasado podría haber ofrecido un enfoque más fragmentario. Fray Abel retoma eso y reconoce el desafío de “ver dónde realmente hay más necesidad”. Ninguno de estos cuatro está preocupado por los números, aunque Fray Juan admite que “me gustaría ver que cambie”.

Cada uno de estos hombres se inspira en las historias de San Francisco, esta vez de Fray Joshua. Es una historia de los primeros días de San Francisco cuando los frailes estaban ayunando. Él vuelve a contar la historia: “De repente, este único hermano comienza a gemir, ‘Oh, no puedo soportarlo más. No puedo hacerlo Es muy dificil. Tengo hambre. “Así que Francisco rompe el ayuno y los frailes comen. Se banquetean, y luego todos vuelven a la cama, y ​​el fraile queda contento. Luego, a la noche siguiente, según un relato, otro fraile comienza a gemir y Francisco dice: “Vete a la cama”. Es suficiente. “Me encanta esa historia”.

Fray Joshua ama esa historia, dice, porque muestra la compasión de Francisco. “Sabes, tal vez es Francisco reconociendo que esta vida es dura. Hay cosas difíciles, desafíos que surgen de ser franciscano y todas estas cosas. Pero con un poco de compasión por los demás como hermanos, podemos ayudarnos unos a otros a caminar por los tiempos difíciles, a viajar juntos “.

Pero ¿por qué le dijo al fraile la segunda noche que volviera a la cama? “Realmente no lo sé”, admite. “Me encantan los detalles, sin embargo. ¡Creo que es gracioso! “

De vuelta a casa después de una misa el domingo por la noche en el Newman Center de la Universidad de Chicago, Fray Joshua trae su libro de texto ‘Kierkegaard’ a la sala de televisión para leer mientras mira el Juego 5 de la Serie Mundial. Otro fraile envía mensajes de texto desde su teléfono celular. Alguien menciona cuán duros son los cursos de filosofía.

“¡Entiendo lo que significan todas las palabras, hasta que las juntas!”, Bromea Fray Joshua, a una sala llena de risas. Es un poco de alegría, compartido en comunidad, frente a la adversidad. San Francisco lo aprobaría.

Artículo publicado por John Feister, para el Catholic New World, el periódico de la Arquidiócesis de Chicago.Karen Callaway es la editora de fotos del periódico.