Testimonio de Fray Bahjat Karakach, párroco franciscano en Damasco.

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Han transcurrido 800 años desde la llegada de los franciscanos al Medio Oriente y desde el inicio de esta aventura han cambiado muchas cosas. Sin embargo, el compromiso y la dedicación con que, durante 800 años, los franciscanos guardan los lugares santos y trabajan a favor de la población local no han cambiado. .

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Fr. Bahjat Karakach nació en 1976, es originario de Alepo y estuvo en Italia de 2001 a 2016 en su etapa de formación religiosa y estudios. Estos últimos años fueron muy difíciles para él por la guerra en su país. A su regreso a Siria en marzo de 2016, se le confió la parroquia de Damasco, donde es párroco y guardián del convento y encontró una ciudad devastada, también socialmente devastada. Un día, estando solo en la iglesia rezando el rosario, se levantó para ir hacia al puerta, y al instante un disparo de mortero hizo caer la cúpula sobre el lugar del que acababa de levantarse, una vez más se sintió protegido y enviado por Dios a ese lugar. (Noticia)

 

¿Cómo fue que llegó a ser franciscano?
Al principio mi vocación comenzó, cuando tenía 20 años, con un encuentro con el Señor , que cambió mi vida. Fue un punto de inflexión en mi fe. Sentí la necesidad de responder a esta experiencia, al amor de Dios, no pude detenerlo por mí mismo. Hubo entonces un camino de discernimiento algo agotador que duró cuatro años y me llevó a una elección definitiva de la consagración. Creo que el Señor golpea a todos con una flecha diferente. No creo que una persona deba comparar las órdenes religiosas para elegir una. La historia de la vocación se teje en nuestra historia personal. Por lo tanto, el hecho de ser educado por los frailes franciscanos es ciertamente parte del plan del Señor.

¿Cómo conociste la custodia de la Tierra Santa y cuál fue tu camino de tu vocación hasta el día de hoy?
La custodia está presente en Siria y así fue parte de mi realidad. Cuando era adolescente, crecí con los frailes franciscanos y mi vocación creció allí también, silenciosamente. Me encontré en esta realidad sin buscarla.
Me uní a la custodia en 2001, hice mi formación inicial en Italia y luego serví a la Custodia en Italia durante 5 años, donde yo era el maestro de postulantes.
Soy sirio, nacido en Alepo, y éste es mi segundo año de servicio en mi país.

¿Cuál es tu misión específica?
Actualmente, soy el guardián y el párroco del convento de la Conversión di San Pablo en Damasco. Aquí estamos cinco frailes divididos en tres comunidades y tenemos dos parroquias y dos santuarios. Mi parroquia es bastante animada y tiene muchas actividades. Además del trabajo estrictamente pastoral con las familias de rito latino, aquí en Damasco existe una realidad ecuménica, por lo que nuestra iglesia también es frecuentada por personas de rito oriental. Tenemos un grupo de  scout, el centro de catequesis, un grupo de heraldos (espiritualidad franciscana para niños), un grupo de personas discapacitadas, un grupo de familias y mujeres. Por lo tanto, varios grupos que se reunen en nuestra iglesia y que nos acompañan en su viaje espiritual y en sus actividades sociales y laborales.

¿Cómo es hoy tu vida en Siria?
Dejé Siria en el 2000 y volví hace poco. Me encontré una realidad muy diferente desde que la dejé. La sociedad sufrió traumas muy grandes, áreas enteras han cambiado, familias enteras han desaparecido o han emigrado o se han mudado al interior del país.
Las dificultades se encuentran todos los días y se ven acercándose a las personas. Las graves consecuencias de la guerra son evidentes: la desintegración de las familias, la fuga de jóvenes y profesionales, la pobreza, la falta de educación, los traumas psicológicos. Los frailes intentamos hacer todo lo posible material y espiritualmente. Desde el punto de vista material, desde el comienzo de la guerra hemos comenzado a apoyar a las familias cristianas y en el último año hemos ampliado esta ayuda humanitaria. Nos abrimos no solo a nuestras familias del rito latino, sino a todos: los orientales, los musulmanes. También es un signo de reconciliación.
Todo esto, lo hacemos gracias al compromiso de la Asociación ATS Pro Terra Sancta que apoya proyectos de emergencia. Fui nombrado párroco en octubre de 2016, y en estos meses hemos sentido la necesidad de llevar a cabo proyectos de desarrollo. No solo se da soporte material, estamos preparando un proyecto para darle trabajo a la gente; como frailes también comenzamos un proyecto de apoyo psicológico para niños traumatizados hace tres meses, a través del juego. Es un proyecto comisariado por especialistas y que dura tres meses. También tratamos de trabajar en el campo de la educación.

¿Qué anima tu misión y tu vida espiritual diariamente?
Ciertamente, es la oración y el contacto con Dios lo que me da fortaleza, pero también la comunidad, el trabajo hecho en conjunto. Yo creo mucho en esto. El hecho de compartir con los hermanos las dificultades, pero también las alegrías, da mucho apoyo. Precisamente por este motivo, hemos establecido una comisión y nos reunimos semanalmente para planificar juntos todo lo que hacemos, especialmente en el campo de la ayuda y los proyectos humanitarios. Seguramente, esto me hace sentir que no estoy solo, porque la soledad es lo más difícil, mientras que trabajar juntos nos fortalece a cada uno de nosotros.

¿Cuáles son las mayores riquezas y los mayores obstáculos en su camino?
Las dificultades personales de readaptarse a una nueva situación, donde las relaciones en un contexto de tensiones también son diferentes. La sociedad ya no es lo que solía ser. Encuentro dificultades prácticas, incluso simplemente para moverme. No es fácil aquí, en una ciudad llena de puntos de control en las calles, entre ciudades. También está la dificultad de mi tiempo, que debo consagrar al 80% a la ayuda humanitaria, mientras que el trabajo pastoral y espiritual está un poco olvidado. Quería dar más al nivel espiritual, pero la gente hoy en día se ve presionado mucho más por estas necesidades, por lo que también existe la dificultad de hacer que las personas comprendan qué es la Iglesia. Mientras brinda un apoyo material y económico, la Iglesia no es solo eso, sino que también es un lugar donde la comunidad vive y crece unida.
Mis riquezas son la bondad de muchas personas, su ayuda, su fe, su perseverancia, todo lo que veo a mi alrededor. No debemos subestimar la vida cotidiana donde, a pesar de todas las dificultades de la guerra, hay jóvenes y hay personas que dan tiempo y energía para el bien de los demás, de la Iglesia. Este es un hecho diario, pero no debe subestimarse porque es ordinario.

Si queremos hablar sobre algunos actos excepcionales, tengo algunas personas y testimonios en mente. Por ejemplo, tengo amigos en Alepo que han abierto una escuela para sordomudos antes de la guerra. Dieron su tiempo incluso con muchas dificultades, pero tuvieron la oportunidad de dejarlo todo e irse a un lugar más cómodo. Eligieron quedarse, a pesar de tener hijos pequeños. Entonces arriesgaron la vida de sus hijos también. La escuela, a pesar de estar en una zona muy amenazada en Alepo, es la única que queda en la ciudad, para sordomudos. Cada vez que los encuentro, me dan mucho optimismo y energía.

¿Un mensaje para una persona joven en discernimiento de lo que Dios quiere de él?
En el amor, no hay certezas matemáticas. Uno nunca tiene la certeza de tener una vocación específica. Debemos saber cómo arriesgar la vida, atraídos por lo que es realmente bello. Creo que uno debería pensar en la belleza de la vida de un franciscano y, si esta belleza es suficiente, entonces uno realmente puede renunciar a algunas cosas por ello. Si, en cambio, el camino se concibe solo como una renuncia, una duda, un sufrimiento, seguramente no es el camino correcto.

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