El Papa Francisco canonizará a los pastorcitos Francisco y Jacinta el 13 de mayo en Fátima

La diócesis de Leiría-Fátima ha acogido con «inmensa e indescriptible alegría» la decisión del Papa Francisco de canonizar a los pastorcitos de Fátima Francisco y Jacinta Marto el 13 de mayo de este año, durante la visita del Pontífice al santuario portugués. La decisión se ha tomado este jueves durante el consistorio de cardenales presidido por el Papa en el Vaticano.

Monseñor António Marto, obispo de la diócesis en cuyo territorio se apareció la Virgen en 1917, ha declarado a la agencia Ecclesia, de la Conferencia Episcopal Portuguesa, que con la canonización y la visita del Papa, el centenario de las apariciones «alcanza todo su esplendor».

«Es un gran regalo para todos aquellos que reconocen en los pastorcitos un ejemplo luminoso de un camino de santidad que, a través del Inmaculado Corazón de María, nos conduce a Dios», ha subrayado monseñor Marto, que a pesar de su apellido no tiene ningún parentesco con los videntes.

También ha mostrado su agradecimiento al Papa por haber concedido a la Iglesia de todo Portugal «la gracia de la canonización en Fátima bajo su presidencia. Estamos seguros de que Francisco y Jacinta no dejarán de manifestarle su gratitud».

Santos no mártires más jóvenes

El pasado 23 de marzo, Francisco había aprobado los decretos para canonizar a los dos niños, de 9 y 10 años, que murieron poco después de la apariciones, en 1919 Francisco y 1920 Jacinta. Serán los primeros niños no mártires declarados santos. El milagro por la intercesión de ambos niños y por el que se ha podido decretar la canonización, según las normas católicas, es el de la curación de un niño brasileño.

Francisco (1908-1919) y Jacinta Marto (1910-1920) fueron dos de los tres protagonistas de las apariciones en Cova da Iria. Fueron beatificados el 13 de mayo de 2000 por Juan Pablo II, también en Fátima. Su prima Lucía dos Santos, la tercera pastorcita, fue primero religiosa dorotea y luego carmelita en Coimbra. Falleció en 2005 y su causa de beatificación llegó a Roma hace unas semanas.

Programa de la visita

Francisco llegará Fátima el viernes 12 de mayo a la base aérea de Monte Real y allí mantendrá un encuentro privado con el presidente de la República, Marcelo Rebelo de Sousa.

Después se trasladará en helicóptero al estadio de fútbol de Fátima y desde allí recorrerá unos tres kilómetros en el papamóvil hasta llegar al santuario, donde visitará la capilla en la que los tres pastorcillos –Lucía, Jacinta y Francisco– aseguraron que habían sido testigos de varias apariciones de la Virgen.

Posteriormente participará al rezo del rosario que se realiza por la noche durante la procesión de las velas. El sábado visitará la Basílica de Nuestra Señora del Rosario y celebrará la canonización de los pastorcitos en la explanada del santuario. Francisco será el cuarto pontífice que visite Portugal, después de Pablo VI (1967), Juan Pablo II (1982, 1991 y 2000) y Benedicto XVI (2010).

35 nuevos santos

Asimismo, la Santa Sede ha hecho público este jueves que el 15 de octubre serán canonizados otros 35 beatos, entre los que se encuentran 30 fieles mártires por su fe en la persecución contra los católicos en Brasil, en el siglo XVII, encabezados por el sacerdote Andrés de Soveral; otros tres adolescentes mártires en la persecución de México: Cristóbal, Antonio y Juan; el escolapio español Faustino Míguez, fundador de las Hijas de la Divina Pastora; y el capuchino italiano Ángel de Acri.