Los superiores franciscanos piden al Papa que permita que los hermanos no sacerdotes puedan ser elegidos líderes de sus comunidades o provincias.

Los superiores de las cuatro ramas principales de los frailes franciscanos pidieron formalmente al Papa Francisco permiso para permitir a sus comunidades elegir a los hermanos a puestos de liderazgo en sus comunidades.

“Con nosotros, el Papa Francisco está analizando las posibilidades de avanzar en este proyecto”, dijo a Radio Vaticano el P. Michael Perry, ministro general de los Hermanos Menores. “Dejamos una carta como una solicitud formal para esta dispensa” de los requisitos de la ley canónica según la cual en la mayoría de las órdenes religiosas con sacerdotes y hermanos sólo un sacerdote puede ser elegido a las oficinas de la dirección superior.
El Padre Perry se reunió con el Papa el 10 de abril junto con el ministro general capuchino, el Padre Mauro Johri; el ministro general franciscano conventual, padre Marco Tasca; y el Ministro general del Tercer Orden, el Padre Nicholas Polichnowski.
El Padre Tasca dijo a la Radio Vaticana que el Papa Francis trajo a colación los atentados terroristas en Egipto el 9 de abril y “confirmó con gran determinación” que visitaría Egipto a finales de abril como estaba previsto. También hablaron de la continua violencia en Siria y de la presencia de franciscanos, que continúan sirviendo allí y en otras regiones donde la tensión y la violencia son un hecho cotidiano.
Pero, dijo el Padre Perry, “hablamos sobre todo de los pasos que estamos tomando para crear la comunión entre nosotros, entre los diferentes órdenes de la familia franciscana”.
Las cuatro ramas diferentes, dijo, trabajan juntas para reunir sus institutos de educación superior en Roma y tienen una variedad de proyectos cooperativos en Tierra Santa.
-Además -dijo-, hemos hablado de la importancia de la posibilidad de permitir que los frailes laicos sirvan de manera ordinaria en nuestras órdenes respectivas.
Desde el Concilio Vaticano II, las reglas que gobiernan la elegibilidad para el liderazgo en las órdenes religiosas con un gran número tanto de hermanos sacerdotes como no sacerdotes -especialmente si esas órdenes, como los franciscanos, se fundaron sin distinción entre laicos y ordenados-.
El decreto del Concilio sobre la vida religiosa decía: “Los monasterios de hombres y comunidades que no son exclusivamente laicos pueden, según su naturaleza y constituciones, admitir clérigos y laicos en pie de igualdad y con igualdad de derechos y obligaciones, pedidos.”
Sin embargo, para las órdenes como los franciscanos en que la mayoría de los miembros son sacerdotes, el Vaticano ha insistido en que la ordenación es un requisito para “el servicio de gobierno”. Ha vetado la elección de hermanos como superiores de órdenes que tienen más sacerdotes que hermanos como miembros, incluso cuando las constituciones de la orden no insisten en que el superior sea un sacerdote.

En el Sínodo de los Obispos sobre la vida religiosa en 1994, la cuestión se planteó repetidamente. El P. franciscano Hermann Schaluck, ministro general de los hermanos menores en aquel año, dijo al sínodo que su orden fue fundada por un laico, San Francisco de Asís, que nunca fue ordenado sacerdote. El carisma de la Orden no estaba ligado a la ordenación, sino a una vida de seguimiento del Evangelio de manera radical.
La igualdad de los hermanos laicos y ordenados, dijo, debería significar que ambos podrían ser llamados a funciones de liderazgo. Y pidió al Vaticano que se reconozca “oficial y jurídicamente” la posibilidad.

Respondiendo a las proposiciones de los miembros del Sínodo en 1996, San Juan Pablo II dijo: “Se ha establecido una comisión especial para examinar y resolver los problemas relacionados con esta cuestión, es necesario esperar las conclusiones de esta comisión antes de tomar decisiones adecuadas de acuerdo con Con lo que se determinará con autoridad “.
El estudio parece haberse interrumpido. En diciembre de 2015, el Vaticano publicó un documento sobre la identidad y la misión de los hermanos religiosos. En ese momento, el arzobispo José Rodríguez Carballo, secretario de la Congregación para los Institutos de Vida Consagrada y Sociedades de Vida Apostólica, dijo que su oficina pediría al Papa Francisco una comisión ad hoc para estudiar la cuestión.